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Il mondo si colora di verde: oggi è la Festa di San Patrizio

17 marzo 2015

st-patrick-day-17-marzoROMA – Anche se San Patrizio è il santo patrono d’Irlanda, ogni 17 marzo parate e baldoria in suo nome contagiano tutto il mondo.
La popolarità della festa è globale, e si diffonde ben oltre l’Isola di Smeraldo, anche in città con pochissime persone di etnia irlandese.
Non c’è alcuna spiegazione ovvia per il motivo per cui il giorno nazionale irlandese si celebra in modo così ampio, ipiuttosto che il 4 luglio (Festa dell’Indipendeza Americana) o il Giorno della Bastiglia.
Anche il nostro Colosseo si è tinto di verde per l’occasione, così come la Torre di Pisa, la Basilica del Sacro Cuore a Parigi, il Cristo redentore a Rio de Janeiro e la Londo Eye.
Ma perché il verde è il colore tassociato alle celebrazioni?
E perché si celebra il 17 marzo?
In risposta alle tante domande, ecco alcuni fatti e curiosità sulla Festa di San Patrizio.

Chi era San Patrizio?
San Patrizio non era irlandese, ma probabilmente scozzese o gallese.
Fu catturato dai pirati irlandesi quando aveva 16 anni e lavorò sei anni ai lavori forzati.
Riuscì a fuggire per poi ritornare come missionario cristiano.
La leggenda narra che San Patrizio portò via dall’Irlanda i serpenti, ma in realtà non ci sono mai stati.
“L’isola di Smeraldo” non è mai stata abbastanza calda per i rettili a sangue freddo.
Si dice che i serpenti fossero in realtà una metafora per i sacerdoti pagani e i druidi: li fece bandire costringendoli a convertirsi al cristianesimo.

Perché il 17 marzo?
Si dice che San Patrizio sia morto il 17 marzo del 461, da qui la scelta della data.

Il verde, il trifoglio e il Leprechaun
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Secondo la tradizione, San Patrizio usò il trifoglio (shamrock) come metafora per spiegare agli irlandesi pre-cristiani la Santa Trinità (tre foglie sullo stesso stelo).
Il verde invece, non è stato da subito il colore della Festa, ma il blu, il colore delle vesti del Santo.
Il colore verde fu utilizzato in seguito, per rappresentare la stagione della primavera e del trifoglio.
Una delle usanze della Festa di San Patrizio è quella di cercare la pentola d’oro.
Si dice che i Leprechaun, tipici folletti della tradizione irlandese, siano estremamente ricchi e che siano soliti occultare tesori in località nascoste, rivelate solo a coloro che riescono a catturarli e a interrogarli con domande specifiche.

Parata americana
La prima parata in onore di San Patrizio fu celebrata in realtà negli Stati Uniti il 17 marzo 1762, quando i soldati irlandesi che servivano nelle forze armate inglesi sfilarono a New York City.

Perché si bacia una pietra?
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In Irlanda c’è l’usanza di baciare una pietra.
Si dice che chi bacia o tocca la celebre Blarney Stone, incastrata in un muro del cammino di ronda dell’omonimo castello, riceva il dono della dialettica e della persuasione.
In particolare, la tradizione vuole che baciare la pietra il giorno di San Patrizio porti estremamente fortuna.