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Luglio è il mese della Luna blu. Ecco cos’è una Blue Moon e perchè si verifica

3 luglio 2015

ROMA – Dopo lo spettacolare “bacio” tra Venere e Giove, il cielo di luglio regala ancora momenti affascinanti per gli astrofili.
Quest’anno si verificherà quella che in campo astronomico viene definita “Blue Moon”.
Ma non fatevi ingannare dal nome.
Con Luna Blu non s’intende che il nostro satellite assumerà una colorazione “puffo”, ma semplicemente assisteremo ad un doppio plenilunio nello stesso mese.
La prima Luna piena di luglio è arrivata questa notte, la seconda, la Blue Moon, si verificherà il 31 luglio.
Ecco tutto quello che c’è da sapere sulla Luna Blu.

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Che cos’è una “Blue Moon”?
Quando in uno stesso mese si verifica un doppio plenilunio, la seconda Luna Piena viene chiamata Blue Moon.
Le Lune blu non sono di colore blu – anche se in realtà c’è la possibilità di un accenno di blu in ogni luna piena, ma questo lo vedremo più avanti.

Perchè viene chiamata Luna Blu?
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Si pensa che risalga ad un errore d’interpretazione.
Inizialmente, gli antichi si basavano sul calendario lunare, diviso in 4 stagioni da tre mesi ognuna.
Quando in una stagione si verificavano quattro pleniluni anziché 3, allora veniva chiamata “Blue Moon”.
Tuttavia nel 1946, a causa un qui pro quo, James Hugh Pruett (1886-1955), un astronomo dilettante che scriveva per la rivista Sky & Telescope, interpretò la definizione “Luna Blu” come la seconda Luna piena di un mese.
L’errore fu ripetuto in un programma radiofonico nel 1980, e da allora la definizione Luna Blu venne diffusa popolarmente e assunse il significato che conosciamo oggi.
L’origine del nome vero e proprio Blue Moon non è chiara: pare che il termine derivi dall’antico nome “belewe moon” (belewe è un termine aglosassone arcaico per betrayer), luna traditrice.

Quando si verifica? E perchè?
Una luna blu si verifica regolarmente circa una volta ogni 2,7 anni, circa 7 volte ogni 19 anni.
La prossima Blue Moon è prevista per il 31 gennaio 2018.

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Un ciclo lunare è lungo 29,53 giorni, l’anno è dato da 365,25 giorni.
Ciò significa che in un anno vi sono 12,37 cicli lunari.
Essendo 12 i mesi in un anno, vi sono di norma 12 lune piene.
Ma quello 0,37 di avanzo si somma di volta in volta, cosicchè ogni 2,7 anni si ha una Luna piena in più.

Sebbene non così rara, nei paesi anglosassoni si utilizza la frase “once in a blue moon”, analogo al nostro “una volta ogni morto di Papa”.

Ma la Luna può davvero diventare blu?
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Ebbene sì, dicono gli scienziati.
O meglio, si tratta di un effetto ottico.
Se c’è stato un recente incendio boschivo o un’eruzione vulcanica che pompa una quantità di fumo significativo o cenere nell’alta atmosfera, è possibile che la luna assuma una tonalità bluastra.
Proprio un tale evento si verificò a fine settembre del 1950, quando il fumo di un incendio boschivo in Canada causò l’effeto “blu” nella parte orientale del Nord America.
L’eruzione del Monte Pinatubo nel giugno del 1991 ha creato lune blu da varie prospettive di tutto il pianeta.