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Stelle cadenti: arrivano le Orionidi, le “briciole” della cometa di Halley

Questa notte tutti con il naso all’insù: arrivano le Orionidi, le stelle cadenti di ottobre

ROMA – Se in questi giorni ti capiterà di uscire di sera, presta un occhio al cielo.
Questo è il mese delle Orionidi, le stelle cadenti di ottobre.
Quest’anno, lo sciame meteorico raggiungerà il suo massimo di attività questa sera, tra il 21 e il 22 ottobre, culminando nel cuore della notte.
Le Orionidi sono dei frammenti brillanti e veloci e, secondo la NASA, possono raggiungere una velocità media di circa 238.000 km/h.
Come tutte le piogge di meteore, anche questa prende il nome della costellazione da cui sembrano “piovere” le stelle: in questo caso è Orione il Cacciatore.
Se impossibilitati ad uscire, potrete seguire l’evento comodamente da casa grazie al Live Streaming offerto dal portale SLOOH.

Cosa sono le Orionidi, le stelle cadenti di ottobre?

Le Orionidi è uno specifico sciame meteorico associato alla cometa di Halley, che ha visitato la Terra l’ultima volta nel 1986.
Anche se non è prevista di nuovo fino 2061, i detriti dalla cometa colpiscono l’atmosfera terrestre ogni ottobre, quando la Terra interseca la sua orbita.
Questo fa sì che strisce bianche di luce compaiano nel cielo notturno.

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Cosa causa le Orionidi?

Quando la Terra interseca l’orbita della cometa di Halley, i detriti lasciati dal suo passaggio si scontrano con la nostra atmosfera.
Poiché queste “briciole” – che viaggiano a 60 km al secondo – bruciano, striature bianche di luce appaiono nel cielo notturno.
I detriti della Cometa di Halley sono anche responsabili delle Eta Aquaridi, le stelle cadenti di maggio.

Quando posso vedere la pioggia di Orionidi?

Anche se lo sciame delle Orionidi è visibile per tutto il mese, il picco si ha questa notte, quando si potranno vedere tra le 15 e le 30 meteore all’ora. Il momento migliore per vedere la pioggia di stelle è dopo la mezzanotte, possibilmente lontano dalle luci cittadine.
Ricordatevi di dare ai vostri occhi circa 20 minuti di tempo per adattarsi al buio.
La NASA consiglia di sdraiarsi – se è possbile, al fine di godere di una vista panoramica completa del cielo, e per avere le migliori possibilità di avvistarle.
Tutto tempo permettendo: dipenderà dalla nuvolosità del cielo.
Ecco un video in time lapse che mostra quello che potreste vedere.