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Natale nel mondo, le 10 usanze più bizzarre

ROMA – Il Natale è per lo più una festa religiosa, dove si scambiano regali, si ricevono auguri e si passa un momento intimo con amici e famiglia.
Ci sono così tanti elementi differenti che contribuiscono alla festività natalizia con cui siamo cresciuti, come attendere la mezzanotte della Vigilia per scartare i regali, abbuffarsi di pandoro e panettone, o giocare a tombola.
Almeno, questa è la nozione comune del Natale per la maggior parte degli italiani.

Ma come si festeggia il Natale nel mondo?

Altrove si possono trovare costumi e usanze così strane da farvi alzare un sopracciglio. O due…

IL BANANO DI NATALE – INDIA
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In India, solo il 2,3% della popolazione è cristiana.
Sembra un numero basso, ma considerando la grande densità di popolazione, stiamo parlando di circa 25 milioni di persone.
I cristiani qui celebrano il Natale con la messa di mezzanotte, scambiandosi i regali come il resto del mondo, ma con l’assenza di abeti o pini da decorare.
usanza vuole che l’albero di Natale sia fatto con banani e alberi di mango.

LANCIA UNA SCARPA PER TROVARE L’AMORE – REPUBBLICA CECA
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Stanco di essere single?
Nella Repubblica Ceca c’è un rimedio.
Il giorno di Natale mettiti con le spalle alla porta e getta una scarpa alle tue spalle. Se le scarpe atterrano con la punta rivolta verso la porta, complimenti, ti sposerai presto!

IL GIORNO DELL POLLO FRITTO – GIAPPONE
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Il Giappone è una nazione pressocché buddista e shintoista, dove i cristiani sono in minoranza.
Tuttavia lo spirito del Natale, sebbbene non come inteso da noi, ha contagiato anche il paese del Sol Levante.
Tra le strane usanze natalizie, per i giapponesi è un must recarsi in uno dei negozi della catena Kentucky Fried Chicken per agguantare enormi quantità di pollo fritto.
Dall’inizio di questa campagna di marketing di 40 anni fa, KFC è stato associato al Natale nelle menti dei giapponesi per generazioni, una tradizione trasmessa dai genitori ai figli, nonostante le sue origini commercializzate.
Più di 240.000 sacchetti di pollo saranno venduti durante il periodo natalizio, da cinque a dieci volte le sue normali vendite mensili.

CHRISTMAS CAKE – GIAPPONE
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Un altro cibo associato al Natale in Giappone è la Christmas Cake.
Questi Pan di Spagna con panna montata, cioccolato e fragole in cima sono ordinati con mesi in anticipo e sono mangiati durante la vigilia di Natale.
Ogni torta che non viene venduta, dopo il 25 è indesiderata.
Per lo stesso motivo, le donne giapponesi single di età superiore ai 25 anni vengono chiamate in senso ironico proprio Christmas Cakes, perchè nessuno le vuole più.

UN NATALE DELLA MEMORIA – FINLANDIA
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Le famiglie in Finlandia sono solite visitare le tombe dei loro antenati e parenti nella vigilia di Natale per accendere candele in memoria del defunto.
Anche coloro che non hanno i loro cari sepolti nelle vicinanze visitano lo stesso i cimiteri, mettendo le candele in onore dei loro familiari altrove.
Nelle case, il cibo viene lasciato sui tavoli e i familiari lasciano i loro letti scegliendo di dormire sul pavimento, per dare ai morti un buon pasto e un posto per riposare quando vengono in visita.

PATTINATA DI NATALE – VENEZUELA
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Nella capitale, Caracas, prima che i bambini vadano a letto la notte di Natale, legano l’estremità di una corda al loro alluce, lasciando l’altra estremità fuori dalla finestra della loro camera da letto.
La parte divertente della festa di Natale è il giorno della “Misa de Aguinaldo”.
Le strade vengono chiuse alle auto fino alle 8 del mattino, così i pattinatori scendonbo per le vie tirando le corde che vedono appese alle finestre.

LASCIATE VIVERE LA CAPRA FINO A NATALE – SVEZIA
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Nel 1966 una capra di 13 metri di altezza fatta di paglia fu eretta nella piazza di Gavle.
Allo scoccare della mezzanotte della vigilia di Natale, la capra andò in fiamme.
Ma la città non ha mai smesso la costruzione anno dopo anno, e i vandali non hanno mai smesso di cercare di bruciare la capra.
Entro il 2011, la capra è già stata bruciata 25 volte.
L’incendio della capra di Gavle è accaduto così spesso che i bookmakers hanno cominciato a prendere le scommesse per la sopravvivenza della capra dal 1988.

NATALE DA RAGNO – UCRAINA
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Invece di scintillanti ornamenti e orpelli, gli alberi di Natale ucraini sono coperti con ragni e ragnatele artificiali.
Ma come mai?
Secondo il folklore locale, vi era una povera donna che non poteva permettersi di decorare l’albero di Natale. Ma la mattina dopo, i suoi figli si svegliarono vedendo l’albero ricoperto di ragnatele e quando la prima luce della mattina di Natale toccò i fili, si trasformarono in oro e argento.
Pertanto, si ritiene che vedere una ragnatela la mattina di Natale porti fortuna.

PUDDING E DESIDERI – GRAN BRETAGNA
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Il pudding natalizio è servito il giorno di Natale, ma le tradizioni che stiamo per scoprire hanno a che fare con il modo in cui è fatto.
Ogni membro della famiglia (soprattutto i bambini) mescola la miscela in senso orario, mentre esprimono un desiderio.
Altre usanze includono mettere una moneta nell’impasto che porta ricchezza a chi la trova nella propria porzione, o un anello per aver fortuna nel matrimonio e un ditale per una vita fortunata.

IL CODICE POSTALE DI BABBO NATALE – H0H 0H0
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Dove inviare le letterine a Babbo Natale? Al Polo Nord?
In realtà Babbo Natale ha il suo codice postale, H0H 0H0 (con lo zero al posto della lettera ‘o’) e in Canada, dove i codici postali sono alfanumerici.
Il codice richiama la famosa espressione “ho ho ho!” di Babbo Natale e dal 1982 sono oltre 13.000 gli impiegati delle poste canadesi che si sono offerti volontari per rispondere alle lettere.