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I gatti sono fluidi o solidi? La “reologia felina” vince gli IgNobel 2017

reologia felinaROMA – Il gatto è un fluido o un solido?
E’ la “reologia felina” ad aggiudicarsi il primo premio degli IgNobel 2017.
Il riconoscimento più temuto dalla comunità scientifica viene assegnato ogni autunno dalla commissione di editori che raccoglie le ricerche e gli studi “improbabili” condotti nel corso dell’anno.
Ma non lasciatevi ingannare: “Ogni vincitore ha fatto qualcosa che prima ha fatto ridere, poi fa pensare”.
Come la loro controparte più “seria” dei Nobel, anche gli “IgNobel” hanno una premiazione suddivisa per categorie.
E la reologia felina ha vinto nella sezione “Fisica”.

La reologia felina

Per reologia si intende il ramo della Fisica che studi l’origine, la natura e le caratteristiche di deformazione dei corpi sotto l’azione di forze esterne.
Cosa succederebbe ad applicarla sui gatti?
La domanda se l’è posta Marc-Antoine Fardin del’École Normale Supérieure de Lyonche, con una ricerca pubblicata sul Rheology Bulletin nel 2014.
Per lo studio Marc si è ispirato dalle foto che girano su internet che ritraggono i gatti nei contenitori più assurdi, dai vasetti di vetro ai lavandini.
In Fisica, infatti, si deefinisce solido un materiale che, se non viene sottoposto a sollecitazioni esterne, mantiene una forma e un volume definiti.
Per fluido s’intende un materiale che cambia forma a seconda del contenitore in cui viene posto.

La domanda che si è posto Fardin è, dunque, la seguente: i gatti come potrebbero essere considerati solidi se si adattano al contenitore che li ospita?

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Nello studio Fardin esplora come calcolare il “numero di Deborah” di un gatto, un termine speciale usato per descrivere la fluidità (più piccolo è il numero, maggiore è la fluidità del materiale).
Il fisico è giunto alla conclusione che la reologia felina è una questione temporale.
Se osservi un gatto per più di qualche minuto, si adatterà completamente al suo contenitore, proprio come i fluidi.