La Nasa onora Sally K. Ride con la missione GRAIL

La Nasa onora Sally K. Ride con la missione GRAIL

grail_sonde_lunaMissione compiuta per le sonde gemelle Grail della Nasa, che hanno concluso la loro missione con un impatto sul suolo lunare, in un’area vicina al polo Nord lunare intitolata a Sally Ride, la prima donna astronauta americana deceduta nel luglio scorso e che nell’organizzazione di questa missione ha avuto un ruolo di primo piano.

Grail è stata la prima missione della Nasa ad avere a bordo una telecamera completamente dedicata a raccogliere immagini da utilizzare a fini educativi, chiamata MoonKAM (Moon Knowledge Acquired by Middle School Students) e utilizzata nel programma educativo promosso dall’azienda fondata dall’astronauta, la Sally Ride Science, a San Diego.

Lanciate nel settembre del 2011, le sonde gemelle Ebb e Flow della missione Grail (Gravity Recovery and Interior Laboratory) hanno permesso ai ricercatori di conoscere meglio la struttura interna e la composizione della Luna, inviando a Terra 115.000 immagini della superficie lunare. Le due sonde hanno permesso di realizzare la mappa del campo gravitazionale di un corpo celeste con la più alta risoluzione mai ottenuta. Grazie ad essa sarà possibile comprendere come si sono formati ed evoluti la Terra e gli altri pianeti rocciosi del Sistema Solare.



CURIOSITA’: Sally Kristen Ride (Los Angeles26 maggio 1951 – La Jolla23 luglio 2012) è stata la prima astronauta statunitense a raggiungere il 18 giugno 1983 lo spazio a bordo della STS-7 che rientrò a terra il 24 giugno 1983Prima di lei solo due donne sovieticheValentina Vladimirovna Tereškova e Svetlana Evgen’evna Savickaja avevano compiuto la medesima impresa. È stata sposata con l’astronauta della NASA Steven HawleyÈ scomparsa nel 2012 all’età di 61 anni a seguito di un tumore al pancreas[1]Sally è stata una delle 8.900 persone a rispondere a un annuncio su un giornale alla ricerca di candidati per il programma spaziale. A seguito di questa risposta, Sally è entrata alla NASA nel 1978 nel primo corso per astronauti ad accettare donne. Durante la sua carriera Sally è stata addetto alla comunicazioni nella seconda (STS-2) e terza (STS-3) missione del Programma Space Shuttle e ha collaborato nello sviluppo del braccio robotico dello Space Shuttle. Il 18 giugno1983è diventata la prima donna americana membro dell’equipaggio in una missione dello Challenger, la STS-7. L’equipaggio di 5 persone ha messo in orbita due satelliti per telecomunicazioni, condotto esperimenti farmaceutici, e ha usato per la prima volta il braccio robotico per posizionare e recuperare il satellite nello spazio. Il suo secondo volo spaziale è stato nel 1984, sempre a bordo del Challenger. Complessivamente ha passato più di 343 ore nello spazio. Sally era all’ottavo mese di addestramento per la sua terza missione al momento del Disastro dello Shuttle Challanger. È stata nominata membro della commissione di inchiesta che ha indagato sulla cause dell’incidente. Dopo le indagini, Sally è stata trasferita al quartier generale della NASA a Washington DC.
(Fonte: Wikipedia)




Guarda il video che è stato realizzato grazie all’elaborazione delle immagini e dei dati altimetrici degli strumenti del LRO (Lunar reconaissance orbiter) della Nasa.





NASA has named the site where twin agency spacecraft impacted the moon Monday in honor of the late astronaut Sally K. Ride, who was America’s first woman in space and a member of the probes’ mission team.

Last Friday, Ebb and Flow, the two spacecraft comprising NASA’s Gravity Recovery and Interior Laboratory (GRAIL) mission, were commanded to descend into a lower orbit that would result in an impact Monday on a mountain near the moon’s north pole. The formation-flying duo hit the lunar surface as planned at 2:28:51 p.m. PST (5:28:51 p.m. EST) and 2:29:21 p.m. PST (5:29:21 p.m. EST) at a speed of 3,760 mph (1.7 kilometers per second). The location of the Sally K. Ride Impact Site is on the southern face of an approximately 1.5-mile-tall (2.5-kilometer) mountain near a crater named Goldschmidt.



"Sally was all about getting the job done, whether it be in exploring space, inspiring the next generation, or helping make the GRAIL mission the resounding success it is today," said GRAIL principal investigator Maria Zuber of the Massachusetts Institute of Technology in Cambridge. "As we complete our lunar mission, we are proud we can honor Sally Ride’s contributions by naming this corner of the moon after her."

The impact marked a successful end to the GRAIL mission, which was NASA’s first planetary mission to carry cameras fully dedicated to education and public outreach. Ride, who died in July after a 17-month battle with pancreatic cancer, led GRAIL’s MoonKAM (Moon Knowledge Acquired by Middle School Students) Program through her company, Sally Ride Science, in San Diego.

Along with its primary science instrument, each spacecraft carried a MoonKAM camera that took more than 115,000 total images of the lunar surface. Imaging targets were proposed by middle school students from across the country and the resulting images returned for them to study. The names of the spacecraft were selected by Ride and the mission team from student submissions in a nationwide contest.

"Sally Ride worked tirelessly throughout her life to remind all of us, especially girls, to keep questioning and learning," said Sen. Barbara Mikulski of Maryland. "Today her passion for making students part of NASA’s science is honored by naming the impact site for her."

Fifty minutes prior to impact, the spacecraft fired their engines until the propellant was depleted. The maneuver was designed to determine precisely the amount of fuel remaining in the tanks. This will help NASA engineers validate computer models to improve predictions of fuel needs for future missions.

"Ebb fired its engines for 4 minutes 3 seconds, and Flow fired its for 5 minutes 7 seconds," said GRAIL project manager David Lehman of NASA’s Jet Propulsion Laboratory in Pasadena, Calif. "It was one final important set of data from a mission that was filled with great science and engineering data."

The mission team deduced that much of the material aboard each spacecraft was broken up in the energy released during the impacts. Most of what remained probably is buried in shallow craters. The craters’ size may be determined when NASA’s Lunar Reconnaissance Orbiter returns images of the area in several weeks.

Launched in September 2011, Ebb and Flow had been orbiting the moon since Jan. 1, 2012. The probes intentionally were sent into the lunar surface because they did not have sufficient altitude or fuel to continue science operations. Their successful prime and extended science missions generated the highest-resolution gravity field map of any celestial body. The map will provide a better understanding of how Earth and other rocky planets in the solar system formed and evolved.

"We will miss our lunar twins, but the scientists tell me it will take years to analyze all the great data they got, and that is why we came to the moon in the first place," Lehman said. "So long, Ebb and Flow, and we thank you." JPL manages the GRAIL mission for NASA’s Science Mission Directorate in Washington. GRAIL is part of the Discovery Program managed at NASA’s Marshall Space Flight Center in Huntsville, Ala. Lockheed Martin Space Systems in Denver built the spacecraft.

(Fonte: Nasa)

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