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I granchi scelgono la terraferma. Colpa i cambiamenti climatici

granchioROMA – Studiare il comportamento animale, la capacità di adattamento delle diverse specie, può fornire molte informazioni sulla vita terrestre. Può servire per dare risposte al presente, guardare al futuro ma, anche, chiarire molte cose del passato. Un chiaro esempio è fornito dallo studio sui granchi “The trade-off between heat tolerance and metabolic cost drives the bimodal life strategy at the air-water interface” pubblicato su Nature Scientific Reports.

Una ricerca scientifica tutta italiana che vede coinvolta l’Università di Firenze e uno dei più autorevoli istuituti di ricerca sui cambiamenti climatici, l’ Alfred Wegener Institute for Polar and Marine Research. Il team di ricercatori, coordinato da Stefano Cannicci, ha osservato il particolare comportamento dei granchi Pachygrapsus marmoratus, una specie molto comune di Calafuria, sul mar Tirreno.

I granchi, hanno osservato i ricercatori, a causa dei cambiamenti climatici e, in particolare dell’innalzamento delle temperature marine, hanno deciso di cambiare il proprio habitat lasciando l’acqua per trasferirsi, alla ricerca di ossigeno, sulla terraferma. Passano, cioè, “da una respirazione prettamente acquatica a una aerea, per evitare il crollo di ossigeno conseguente al riscaldamento dell’acqua”.

Stefano Cannici, zoologo dell’ateneo fiorentino, ha dichiarato che “abbiamo dimostrato per la prima volta che l’innalzarsi delle temperature delle acque oceaniche guida un processo evolutivo importante come quello della colonizzazione delle terre emerse. In un periodo come quello attuale, caratterizzato da un costante e rapido aumento della temperatura di atmosfera e oceani, una strategia evolutiva che può essere messa in atto dalle specie che vivono tra il mare e la terra è, in effetti, quella di diventare più terrestri e meno marine”.

L’adattamento che oggi stanno mettendo in pratica i granchi potrebbe, quindi, spiegare come possa essere avvenuto uno dei passaggi evolutivi più importanti della storia, che ha portato all’evoluzione delle specie terrestri.