Eclissi lunare del 16 luglio: non perderti lo spettacolo della Luna rossa

L'affascinante evento coincide con il 50esimo anniversario del lancio dell'Apollo 11

Questa sera occhi al cielo per l‘eclissi di Luna parziale. A rendere ancora più affascinante il fenomeno, visibile anche dall’Italia, è la coincidenza con un importante anniversario: il lancio dell’Apollo 11, che 50 anni fa portò l’uomo sulla Luna.
L’evento inizierà intorno alle 20 di oggi, con un picco previsto per le 23:30, in cui il nostro satellite raggiungerà il suo massimo oscuramento (tra il 55 e il 70%) per un paio di minuti.

L’eclissi terminerà circa 2 ore dopo, quando il nostro satellite uscirà definitivamente dal cono d’ombra della Terra. 
Nonostante si tratti di una eclissi parziale, lo spettacolo della Luna rossa è garantito.

Ma perché la Luna diventa rossa durante una eclissi?

Il fenomeno è popolarmente noto come Luna di Sangue, blood moon in inglese, e fin dai tempi antichi ha ispirato miti e superstizioni di ogni tipo.
In realtà si tratta di un comune fenomeno ottico, noto come rifrazione.

La maggior parte del tempo, la Luna è di colore giallo brillante: sta riflettendo la luce del Sole.
Ma, durante una eclissi lunare, la Terra si mette perfettamente in mezzo a Luna e Sole e proietta un’ombra sul nostro satellite.
La luce del Sole non arriva più diretta alla Luna che rifletterà, invece, quella filtrata dalla Terra.

L’atmosfera terrestre diventa così un prisma e la luce del Sole viene scomposta.
Mentre la luce verde e la luce blu vengono sparpagliate nell’aria, quella rossa riesce a raggiungere la Luna.
Il nostro satellite la riflette e sulla Terra viene quindi percepita una colorazione rossastra.

In realtà possiamo vedere una Luna Rossa anche senza eclissi.

Il modo più comune per vederne una è quando il nostro satellite è basso nel cielo, poco dopo il suo sorgere o prima che si inabissi sotto l’orizzonte.
La luce lunare deve passare attraverso una maggiore quantità di atmosfera quando è giù vicino all’orizzonte, rispetto a quando è in alto.
La Terra si comporta ancora come un prisma e la luce del Sole viene “scomposta”.
Quando si vede una Luna ramata, significa che la luce rossa è riuscita a passare nell’atmosfera terrestre al contrario di quella blu e quella verde che sono state disperse.

Un’altra ragione per cui può capitare di vedere una Luna rossa è a causa delle particelle nell’aria.
Un incendio o un’eruzione vulcanica possono rilasciare particelle molto piccole che, in parte, oscurano la luce dal Sole.
Ancora una volta, queste particelle tendono a disperdere la luce blu e verde, mentre permettono alla luce rossa di passare.
Quando si vede una Luna rossa in alto nel cielo, probabilmente è perché c’è una grande quantità di polvere nell’aria.

2019-07-16T11:02:10+02:00