Perseverance immortala un “diavolo di sabbia” su Marte

Il rover della NAASA prosegue la sua esplorazione del Pianeta Rosso

A un mese dal suo atterraggio su Marte, Perseverance ha scorto qualcosa di veramente spettacolare: un diavolo di sabbia. 
La foto immortala un vorticoso turbine di polvere nei pressi del cratere Jazero, il sito di atterraggio del rover della NASA.

See the zoomed-in view of this dust devil on Mars. pic.twitter.com/4ILDqoejZ8

— NASA’s Perseverance Mars Rover (@NASAPersevere) March 16, 2021

Diavoli di sabbia su Marte

Gli scienziati in realtà sanno da anni che i diavoli di sabbia si possono trovare anche sul Pianeta Rosso. Nel 2012, il Mars Reconnaissance Orbiter ne vide uno con il suo pennacchio che si estendeva verso il cielo per di 20 km di altezza. E non è la prima volta che uno di questi turbini di polvere venga visto direttamente dalla superficie di Marte. 
I rover della NASA Spirit e il suo gemello Opportunity catturarono una serie di immagini di sabbia rispettivamente nel 2005e nel 2016. 

Come si forma il Diavolo di Sabbia?

I diavoli di sabbia su Marte non sono poi così diversi da quelli della Terra. 
Gli ingredienti principali sono una superficie calda e aria fredda.  
Quando la superficie si surriscalda l’aria meno densa sale generando un mulinello. 
In presenza di una raffica di vento orizzontale, il mulinello inizia a girare formando colonne verticali e dando vita ad un diavolo di sabbia. 
Alcuni dei più grandi vortici di polvere visti su Marte hanno raggiunto un diametro da 1 a 2 chilometri con torri di sabbia elevate.

Lo sapevi che:  
Un giorno su Marte (Sol) è leggermente più lungo di un giorno sulla Terra. Il pianeta rosso impiega 24 ore e 36 minuti per completare una rivoluzione sul suo asse. 
Anche l’anno è molto più lungo.  
Ci vogliono 687 giorni terrestri per completare un’orbita intorno al Sole. 

2021-03-18T16:48:56+01:00