Le origini di Babbo Natale: da San Nicola allo spot della Coca-Cola

Fatti e le curiosità legate alla figura reale e leggendaria di Babbo Natale

Il 25 dicembre si festeggia il Natale, momento dell’anno ideale per trascorrere del tempo in famiglia e scambiare regali con amici e parenti.
Alla festività è legata la figura di Babbo Natale, misterioso benefattore che allo scoccare della mezzanotte porta i regali ai bambini.
Ma chi è Babbo Natale?

L’origine Babbo Natale

Nella maggior parte delle tradizioni l’identità più diffusa di Babbo Natale è quella di San Nicola, conosciuto nel mondo con nomi diversi.
Il più diffuso è Santa Claus, derivazione dall’olandese Sinter Klaas, che ha preso spazio negli Stati Uniti, Canada e paesi anglosassoni.
Da noi, ovviamente, è noto come Babbo Natale.

Nei paesi germanici è chiamato Christkind (Cristo bambino) ad eccezione fatta per la Germania del Nord, dove prende il nome di Weihnachtsmann (L’Uomo di Natale).

Nel resto del mondo, dove non è chiamato San Nicola, il nome assegnatoli è la traduzione del termine “Babbo Natale”: Père Noël in Francia, Papá Noel in Spagna, Noel Baba in Turchia, e così dicendo, ad eccezion fatta per la Grecia dove prende il nome di San Basilio.

Chi era San Nicola?

San Nicola, da cui ha preso vita il mito di Babbo Natale, non era il paffuto e barbuto uomo che si vede nelle cartoline natalizie.
Lo storico Santo era il vescovo venerato a Myra, un’antica città ellenica oggi situata nei pressi di Demre, in Turchia.
Nato intorno all’anno 270 dC, Nicola si è dedicato ad aiutare i poveri per tutta la vita, in particolar modo contribuiva in forma anonima al pagamento della dote delle giovani donne povere.

La sua reputazione di donatore segreto crebbe con il tempo e divenne noto soprattutto per depositare monete o dolcetti nelle scarpe dei bambini appositamente messe fuori di casa, a volte in cambio di carote o di fieno per foraggiare i suoi cavalli.
Nicola è tradizionalmente raffigurato con un mantello da vescovo e, secondo diverse leggende, veniva spesso aiutato da un piccolo orfano.

Nella cultura di oggi la figura di Babbo Natale/San Nicola ha perso i tradizionali abiti da vescovo.

La rappresentazione odierna trae spunto da un personaggio britannico realmente esistito, un uomo panzone e barbuto vestito con un mantello verde che ispirò il Fantasma del Natale Presente in Canto di Natale di Charles Dickens. Ma come si è passati dal verde al rosso?

Lo spot Coca-Cola

Secondo molte persone a portare nella mente collettiva l’immagine che abbiamo oggi di Babbo Natale sarebbe stata la Coca-Cola, che negli Anni 30 usò per la pubblicità natalizia una versione di Babbo Natale con barba bianca, pancia, e abito bianco e rosso.

Sebbene vi siano tracce della stessa raffigurazione negli anni precedenti, prima tra tutti la rivista Puck, lo spot Coca-Cola ha contribuito a rendere popolare nel mondo Babbo Natale come lo consociamo oggi.

2021-12-23T09:00:02+01:00