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Quando la terra trema: ecco i 10 più grandi terremoti della storia

ROMA – Un potente terremoto di magnitudo 7.9 ha colpito il Nepal il 25 aprile 2015, causando danni enormi nella capitale, Kathmandu e nelle zone limitrofe.
Un gran numero di palazzi sono crollati, mentre le strade venivano spaccate in due dalla forza dell’impatto.
I residenti in preda al panico si sono precipitati in strada quando è iniziata il sisma, intorno a mezzogiorno, una scossa sentita a centinaia di chilometri di distanza in grandi aree del nord dell’India e perfino in Bangladesh.
Gli effetti devastanti hanno raggiunto anche la cima più alta del mondo: una valanga sull’Everest ha ucciso diverse persone.
Il bilancio totale è stato di oltre 4mila morti (tra cui 4 italiani) e più di 7.000 feriti.


L’ENERGIA DEI TERREMOTI
Il Nepal è una delle regioni più sismiche del mondo, perché si trova tra due grandi placche tettoniche, India e Asia.
Le due croste continentali spingono l’una verso l’altra con la stessa intensità: così, invece di sovrapporsi, le placche “accartocciano” la crosta della Terra, formando l’Himalaya.
India e Asia si scontrano ogni anno di circa 2 centimetri.
L’energia viene rilasciata a causa di questo movimento in forma di terremoti.

I PIU’ GRANDI TERREMOTI DELLA STORIA
Sebbene incredibilmente potente e letale, il terremoto in Nepal non è stato il più forte al mondo.
Di seguito, i 10 terremoti più grandi mai registrati nella storia.

10. Assam-Tibet, 1950 – Magnitudo 8.6

Almeno 1.500 persone sono state uccise in tutto il Tibet orientale e Assam, India, quando questo terribile terremoto scosse la regione il 15 agosto del 1950.
Crepe nella terra, grandi frane e vulcani di sabbia hanno colpito la zona.
La scossa è stata avvertita nelle province del Sichuan e Yunnan della Cina, e lontane come Calcutta, India.

Il sisma ha causato grandi frane che hanno bloccato i fiumi.
Quando i fiumi hanno infranto le pareti di detriti, l’acqua ha inondato diversi villaggi e ucciso centinaia di persone.
Questo terremoto è comunemente chiamato il terremoto Assam-Tibet o il terremoto Assam, anche se l’epicentro è stato in Tibet.

9. Nord Sumatra, Indonesia, 2005 – Magnitudo 8.6

Più di 1.000 persone sono state uccise, con un bilancio di più di centinaia di feriti, per lo più in Nias, nel nord di Sumatra, in Indonesia.
Il sisma ha colpito pochi mesi dopo un terremoto ancora più grande che ha distrutto la regione (vedere la posizione 3).

8. Isole Rat, Alaska 1965 – Magnitudo 8.7

L’Alaska era uno Stato da soli 7 anni, quando questo enorme terremoto innescò uno tsunami di oltre 10 metri.
Nonostante le dimensioni, il sisma ha causato pochi danni a causa della sua posizione isolata sulla punta delle Isole Aleutine.
Il sisma ha incrinato edifici in legno e diviso una strada asfaltata.
Lo tsunami è stato segnalato alle Hawaii e si diffuse nel più lontano Giappone.

7. Al largo della costa dell’Ecuador, 1906 – Magnitudo 8.8

Un catastrofico terremoto di magnitudo 8,8 con epicentro al largo delle coste di Ecuador e Colombia, ha generato un forte tsunami che ha ucciso dalle 500 alle 1.500 persone.
Lo tsunami si diffuse lungo la costa dell’America Centrale, raggiungendo San Francisco e Giappone.
Il sisma si è verificato più di 100 anni fa, quindi i report sono vaghi, ma secondo l’USGS, i testimoni hanno registrato un enorme afflusso di acqua a Honolulu Bay.

6. Al largo di Maule, Cile, 2010 – Magnitudo 8.8

Almeno 500 persone sono state uccise e 800.000 sono state sfollate dal terremoto e dallo tsunami che ha colpito il Cile centrale nel 2010.
Più di 1,8 milioni di persone sono state colpite e la perdita economica totale è stata stimata di almeno 30 miliardi di dollari.
Il Cile centrale ha risentito delle scosse di assestamento per il successivo anno.
Il sisma ha colpito poco più di un mese dopo il disastroso terremoto di magnitudo 7.0 a Port-Au-Prince, Haiti, che ha ucciso più di 200.000 persone.

5. Penisola di Kamchatka, Russia, 1952 – Magnitudo 9.0

Il primo terremoto registrato nella storia di magnitudo 9,0 ha colpito al largo della costa orientale della Kamchatka nel 1952.
Il sisma ha generato uno tsunami di 13 m a livello locale.
Lo tsunami ha raggiunto le Hawaii e la California.

Nessuna vita è andata persa, ma in Hawaii, i danni sono stati stimati a fino a 1 milione di dollari.
Le onde gettarono le barche sulla spiaggia, ha causato il crollo delle abitazioni, distrutto pontili, devastato spiagge e crepato la pavimentazione stradale.
Kamchatka è stata anche colpita da un terremoto di magnitudo 8,5 nel 1923.

4. Vicino alla costa orientale di Honshu, Giappone, 2011 – Magnitudo 9.0

L’11 marzo 2011, un terremoto di magnitudo 9,0 ha innescato uno tsunami che ha ucciso circa 29.000 persone e danneggiato alcuni reattori nucleari.
Questo è il più grande sisma mai registrato in Giappone.
Forti scosse di assestamento hanno continuato a far tremare l’isola di Honshu.

3. Al largo della costa occidentale di Sumatra del Nord, 2004 – Magnitudo 9.1

Questo terremoto è stato il terzo più grande nel mondo.
In totale, 227.898 persone sono state uccise o disperse e presumibilmente morte e circa 1,7 milioni di persone sono state sfollate dal sisma e dal conseguente tsunami in 14 paesi del Sud-Est asiatico e in Africa orientale.
Lo tsunami ha causato più vittime di qualsiasi altro nella storia, anche se alcune stime dicono che il bilancio delle vittime del terremoto di Haiti (magnitudo 7.0) del 2010 è stato più grande.

2. Prince William Sound, Alaska 1964 – Magnitudo 9.2

Questo grande terremoto – e il conseguente tsunami – ha preso 128 vite e causato circa 311 milioni di dollari di danni.
Il tremore è durato circa 3 minuti, durante i quali molte città hanno visto crollare le case come castelli di carte.
Il potente sisma ha raggiunto anche Anchorage, a circa 120 chilometri a nord ovest dell’epicentro, dove le frane hanno causato danni enormi anche alla rete idrica e fognaria.
Gli impianti telefonici ed elettrici sono stati interrotti in tutta l’area.

1. Cile, 1960 – Magnitudo 9.5


Circa 1.655 persone sono state uccise nel corso del più grande terremoto mai registrato.
Altre migliaia sono state ferite, e milioni sono rimaste senza casa.
Il Cile meridionale ha subito 550 milioni di dollari in danni.
Il sisma ha innescato uno tsunami che ha ucciso 61 persone nelle Hawaii, 138 in Giappone e 32 nelle Filippine.
Ad oggi, è il più potente terremoto mai registrato nella storia.