Il Covid-19 potrebbe salvare la vita al pangolino, il mammifero più trafficato del mondo

Centinaia di migliaia di esemplari vengono uccisi ogni anno per la loro carne
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Timido, innocuo e unico nel suo genere. Sebbene sconosciuto a molti, il pangolino è famoso per un motivo: si ritiene che, escluso l’uomo, sia il mammifero più trafficato del mondo. Un triste primato che adesso, con l’emergenza del Covid-19, potrebbe ribaltarsi.

Oltre ad essere ucciso per le sue squame, usate nella medicina tradizionale cinese, la sua carne è una delle prelibatezze della cucina del sud-est asiatico.

Anche se la fonte è sconosciuta, diversi esperti ritengono che il nuovo coronavirus si sia generato da un animale. E il pangolino è proprio in cima alla lista dei candidati papabili.

Tutte e otto le specie di pangolino sono protette dalle leggi nazionali e internazionali, ma c’è ancora un crescente traffico illegale internazionale.

Se il pangolino si rivelerà fonte dell’infezione, si potrebbero inasprire le misure anti-commercio, salvando di conseguenza un numero sempre maggiore di esemplari.

Che cos’è il pangolino?

Non solo il pangolino è un mammifero, anche se strano pensarlo, ma è anche l’unico mammifero completamente coperto di squame di cheratina, che usa per proteggersi dai predatori in natura.

Se minacciato, il pangolino si chiude formando una palla, e utilizza la coda per attaccare.

Animale notturno, il pangolino si nutre principalmente di formiche e termiti (da qui il soprannome formichiere squamoso) che cattura usando la sua lingua lunga e appiccicosa.

Delle otto specie di pangolino, tre sono elencate in pericolo di estinzione, tre sono elencate come in via di estinzione e due sono elencate come vulnerabili nella Lista rossa delle specie minacciate dell’Unione internazionale per la conservazione della natura.

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Autore: Gloria Marinelli
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