Socotra, il Mondo perduto

Socotra, il Mondo perduto

Il paesaggio di Socotra Island sembra da film di fantascienza; proprio come le isole Galapagos, che sono note per la loro incredibile varietà di fauna selvatica, Socotra Island ospita circa 800 specie rare di flora e fauna, circa un terzo dei quali non si trovano in nessun altro luogo del pianeta.


Immersa tra l’Oceano Indiano a 250 km di distanza dalla Somalia e 340 chilometri dallo Yemen, l’ambiente duro dell’isola comprende ampie spiagge sabbiose, grotte calcaree e imponenti montagne, per la maggior parte molto calda e arida. Gli alberi e le piante sull’isola si sono evoluti per soddisfare il suo clima ostile e alcune varietà di piante risalgono a 20 milioni di anni, secondo di Bin Corner.


Solo le Hawaii, la Nuova Caledonia e le isole Galapagos hanno più specie endemiche; dopo indagini sul campo botanico guidate dal Centro per le piante del Medio Oriente, che fa parte del Royal Botanic Gardens di Edimburgo, è stato scoperto che 307 delle 825 specie di piante si possono trovare solo sull’isola e in nessun altro luogo sulla Terra. L’isola è uno dei luoghi più remoti della Terra di origine continentale e un tempo era parte del supercontinente Gondwana, staccatasi durante il Miocene.


L’isola, che è stata descritta come la Galapagos dell’Oceano Indiano è il luogo più alieno sulla terra, ha circa 40.000 abitanti, ha tre distinti tipi di terreni geografici; strette pianure costiere, un altopiano calcareo e montagne che si ergono a 1.500 metri ed è stata recentemente dichiarata patrimonio dell’umanità dall’UNESCO. L’isola fa parte della Repubblica dello Yemen, alcune persone affermano che il nome deriva dal sanscrito e significa "Isola Beata".
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